Драгоценные камни. Основные характеристики

Драгоценные камни (самоцветы) по сути являются минералами. Они имеют характерную привлекательную окраску чистых тонов и однородность цвета. Для каждого камня существует определенная степень прозрачности, яркий блеск и игра отраженного света. Наверняка вы не раз замечали, что обработанные кристаллы мало изнашиваются и способны сохранять углы, ребра и плоскости огранки, полировку поверхности. Это из-за высокой твердости драгоценных камней (5 – 10 по минералогической шкале). Кроме того, одним из ключевых параметров драгоценных камней является сильное светорассеяние.

Натуральные самоцветы ценятся чрезвычайно высоко: их мало в природе, а поиски месторождений и добыча камней требуют серьезных финансовых вложений. Кроме того,  огранка камней является не дешевым удовольствием. Стоимость драгоценного камня напрямую зависит от его величины, чистоты и интенсивности цвета, однородности и некоторых других характеристик. При оценке, как правило, все они рассматриваются в комплексе.

Цвет

Интенсивность и чистота цвета – главный фактор при оценке цветных камней. Чересчур темные или, наоборот, бледные камни ценятся намного меньше ярких. Видимая окраска камня оценивается при естественном освещении. Если же оценка происходит при искусственном освещении, то нужно рассматривать камень в различных температурах  света. В идеале драгоценный камень должен хорошо выглядеть вне зависимости от того, в каких условиях он находится.

Чистота кристалла

Природные цветные камни практически всегда имеют посторонние включения, влияющие на прозрачность. Оценка этого параметра достаточно неопределенная, поскольку общепринятых стандартов не существует. Камни, не имеющие видимых глазом включений, ценятся выше. Но если в камне присутствуют интенсивные включения, создающие оригинальный декоративный эффект, то это ценится довольно высоко.

Огранка

Плоскости, ребра и углы огранки позволяют подчеркнуть и усилить природные оптические свойства драгоценных камней. Стоимость ограненного камня во многом зависит от его блеска и интенсивности переливов света. Ценность идеально ограненного камня малой величины выше, чем более крупного, но менее «блестящего». Сложную огранку можно выполнить лишь на камнях высокого качества. Пузыри и пустоты ограничивают возможности мастера, поэтому крупные камни могут быть обработаны не так эффектно, как более мелкие, но однородные кристаллы.

Вес

Мерой веса для драгоценных камней является карат – 0,2 грамма. Стоимость единицы веса зависит от размеров камня: цена за 1 карат крупного самоцвета выше, чем за 1 карат мелких камней. Конечно, это правило работает при одинаковом качестве ограненных кристаллов.