Опал

Натуральный опал  - одна из разновидностей кварца, к характерным особенностям драгоценного минерала относится высокое содержание воды (6-10%). В природе, эти камни, встречаются самых разнообразных цветов и оттенков – насчитывается более сотни разновидностей. На окраску камня влияет содержание примесей, в первую очередь марганца, железа и никеля.

Львиная доля мировой добычи опалов (до 96%) приходится на Австралию, в  том числе именно оттуда поставляются редкие черные опалы, для которых характерна богатая игра цвета от иссиня-черного до серого. Добывают камни в Эфиопии, Перу, Мексике, Бразилии, Гватемале, Чехии.

Вы наверное встречали черные опалы, искрящиеся каким-либо цветом из радужного спектра или комбинацией цветов. Знайте, такие камни ценятся больше всего. Белые (молочные) опалы представляют собой полупрозрачные камни, переливающиеся светло-голубым. Молочно-белый непрозрачный камень носит название кахалонг. Эффектно выглядит переливающийся полупрозрачный или прозрачный красно-оранжевый огненный опал. Царский опал состоит из центральной части, окрашенной в пурпурный темно-красный или бронзовый цвет и ярко-зеленой опояски. Опалы гидрофаны требуется пропитывать водой, чтобы придать им полупрозрачность – высыхая, камень мутнеет. Кроме того, встречаются и прозрачные камни с переливами различных цветов.

Благородные опалы характеризуются так называемой опалесценцией – разложением луча света в спектр. Этот эффект вы можете наблюдать в виде радужных переливов на камне, что превосходно смотрятся в украшениях. Чтобы усилить эффект, им придается округлая форма, к примеру, кабошона. В украшениях нередко используются  камни полусферической формы, прикрепленные к плоской подложке.

Высокое содержание воды делает опалы камнями, капризными в уходе. Если у вас есть украшения с этими камнями, то вам не следует допускать их пересыхание, иначе они могут потрескаться. Чтобы избежать таких неприятных последствий, камень нужно систематически оборачивать во влажную ткань или опускать их на некоторое время в воду. При частом ношении украшений с опалами камни берут влагу из кожи и воздуха. Также не забывайте, что опалам противопоказан контакт с маслами и резкие температурные перепады.