Сапфир

Название драгоценного камня сапфир происходит от древнегреческого σάπφειρος – «синий камень». Этот ценный минерал, как и рубин, который, как вы уже знаете, является разновидностью корунда. В минералогии сапфирами считаются только кристаллы корунда синего цвета. Напротив, в ювелирном деле под этим названием объединяются корунды любых оттенков за исключением красного (рубинов).

Твердость сапфира по шкале Мооса равна 9 пунктов. Это означает, что камень - достаточно твердый, плотный минерал со стеклянным блеском. Он хорошо поддается огранке и устойчив к повреждениям. Кристаллы сапфира различаются друг от друга  светопроницаемостью: они могут быть прозрачными, просвечивающими и непрозрачными. Цвет минералов зависит от вида и количества примесей металлов (хрома, титана, ванадия, железа, марганца). В разных уголках мира ведется добыча синих, фиолетовых, голубых, бесцветных, зеленых, розовых, желтых и  красно-оранжевых сапфиров.

Среди голубых сапфиров эталоном считаются качественные экземпляры, добытые в Кашмире. Кристаллы имеют бархатный ненасыщенный васильковый цвет. «Дымчатость» им придают мельчайшие кристаллические включения или полости. Шри-Ланка известна своими бледно-голубыми и бесцветными камнями. Сапфиры насыщенного синего цвета, стремящегося к ультрамарину, находят в бирманских месторождениях. В Бирме же добывают крупные камни высокого качества.

Желтые, зеленые, розовые и двухцветные сапфиры как правило являются небольшими кристаллами. Их размер редко превышает 2 карата. Ограненные камни обычно привлекают к себе внимание необычностью оттенков и игрой света.

Особое внимание стоит уделить редким сапфирам, получившим название Падпараджа. Цвет прозрачного кристалла определяется как нечто среднее между оранжевым и розовым. Камни весом, превышающим 2 карата, встречаются крайне редко и оцениваются очень высоко.

Отдельных названий также удостоились сапфиры Тундуру и Сонгеа, добываемые в соответствующих месторождениях Танзании. Уникальные кристаллы радуют разнообразием гаммы цветов и оттенков. Несмотря на небольшие размеры танзанийских сапфиров, хорошо ограненные качественные камни очень дорогие.

Особенно ценятся непрозрачные кристаллы сапфиров с включением волокон рутила. На поверхности таких обработанных камней под лучом света сияет звезда с шестью или двенадцатью лучами.